Kodai of oude tijd (30000 vc - 1192)

De YAMATO of KUFUN periode (350 tot 710)

De ASUKA periode (562 - 645)
Wordt zo genoemd naar de Asukadera tempel in Asuka. Hier worden de grondvesten gelegd voor de soevereiniteiet van de keizerlijke dynastie.
 
In 645 begint de "beambtenstaat" met de TAIRA HERVORMING. Van dan af zullen keizerlijke beambten, die over erfbaar landgoed beschikken, de voorheen op de macht van clans gebaseerde orde verdringen en zo de macht van de keizer onderbouwen.

Ronde dakrand-tegel met vlak motief van lotusbladen. Opgegraven van de Asukadera Tempel.
Japan, Asuka periode.
Kyoto National Museum

In het begin van de 6de eeuw steeg de macht en invloed van een adelijke familie; de SOGA. Zij bekleedden belangrijke posities binnen de regering, tot zij zich begonnen te mengen met de keizerlijke opvolging. Zo werd door hun toedoen prins Yamashiro-no-Oe in 645 vermoord. Tijdens deze crisis ging een andere prins, Naka-no-Oe een alliantie aan met een edelman genaamd Nakatomi-no-Kamatari en samen konden zij de staatsgreep van 645 verijdelen en zelf de macht grijpen. Dit gebeurde door Soga-no-Iruka, de leider van de Soga clan, te vermoorden tijdens een banket. Deze interventie werd de TAIKA-NO-KAISHIN genoemd. Prins Naka-no-Oe regeerde van dan af en zou keizer worden in 668. Nakatomi-no-Kamatari veranderde zijn naam in FUJIWARA-NO-KAMATARI. Het huis van de Fujiwara werd een belangrijke macht binnen de regering en leidde vanaf de HEIAN periode zelf de regering.