Kodai of oude tijd (30000 vc - 1192)

De eerste bewoners (ca 30000 VC tot 10000 VC)
Deze oerbewoners kwamen naar Japan via de toenmalig bestaande landbruggen tussen wat nu de Japanse eilanden zijn en in het zuiden Korea en in het noorden Siberië. Er is weinig van gekend, buiten enkele archeologische vondsten van stenen werktuigen die bewijzen dat ze er werkelijk geleefd hebben.
Men kan sporen van menselijke activiteit op Japan terugvinden tot ongeveer 30000 jaar vc. Gedurende de ijstijden lag het zeeniveau lager dan nu en waren alle Japanse eilanden met elkaar verbonden via landbruggen en ook met Korea en Siberië. Mensen uit het stenen tijdperk staken deze landbruggen over zoals ze via de Beringzee naar Amerika gingen.